ЛЯГУШКИ, ПРОСЯЩИЕ ЦАРЯ

  

Лягушки не хотят как якобинцы жить,

Но верой-правдою хотят царям служить;

   Толкуют, что негодно

   Правление народно.

Как жить без головы? Мир, славный красотой,

   Идет не сам собой.

   Лягушки день и ночь об этом рассуждали,

   утруждали,

   Чтоб им царя послал.

   Зевес, склонясь мольбой лягушек дикой,

   Средь вихря громом застучал:

   Посланец с неба вдруг в лице толпы великой

   Упал.

   Тогда сварливый.

   И глупый, и трусливый

   Болотистый народ

   Стал жаться к берегам, бежа пространства вод.

   Нечаянность, прельстя, квакуш околдовала;

   Все взапуски кричат: "Нам царь наславу дан!"

   А самодержец их - сосновый был чурбан.

   Одна лягушка осмельчала,

   К царю проворно подбежала

   И, слова не сказав, в осоку отплыла;

   Другая речь с деспотом завела;

   Потом и смирные царя не трепетали

   И на спину к нему скакали.

   Опять молва пошла,

   Опять за своевольство

   К Юпитеру посольство:

   "Зачем болоту дал пустую тварь?

   Куда владетель наш годится?

   Такого дай, чтобы умел пошевелиться;

   Здесь бойкий нужен царь".

   Юпитер, слыша то, аиста к ним отправил,

   Который был одних с Наполеоном правил:

   Лягушку - в лоб, другую - в нос,

   Той - казнь, четвертую - в допрос;

   В полгода времени лягушек род убавил.

   Опять к Юпитеру: "Тот царь чрезмерно тих,

   Другой несносно лих".

   Зевес молчать сварливый род заставил

   И речью невзначай квакушью спесь убавил:

   "В ладу с аистом вы теперь извольте быть,

   Чтоб хуже и его другого не нажить".

  

   <1802>

 

ВОРОНА И СЫР

   притча

  

   Однажды после пира

   Ворона унесла остаток малый сыра,

   С добычею в губах не медля на кусток

   Ореховый присела.

   Лисица к сыру подоспела

   И лесть, как водится, запела

   (Насильно взять нельзя): "Я чаю, голосок

   Приятен у тебя и нежен и высок".

   Ворона глупая от радости мечтала,

   Что Каталани стала,

   И пасть разинула - упал кусок,

   Который подхватя, коварная лисица

   Сказала напрямки: "Не верь хвале, сестрица

   Ворону хвалит мир,

   Когда у ней случится сыр".

  

   <1802>